Desde que existiram pessoas, existiram comunidades e busca por noticias do estado. Essas comunidades foram marcadas por um sistema, por mais intrincado ou rudimentar que seja, de fraternidade, simbiose e cooperação, e todas operaram sob alguma forma de governo, por mais simples ou complexo que fosse.

Aqueles de nós que vivem provavelmente estão familiarizados com a história da fundação de nossa nação. A história narra como nossos antepassados ​​navegaram através do Atlântico em busca de autonomia religiosa, riqueza e abundância, e liberdade de sistemas de classes opressores. Eles tinham uma visão para o futuro que seus compatriotas não podiam ver e estavam cheios de zelo para ver sua visão se manifestar.

Séculos e inúmeras lutas depois, aqui estamos nós, para o bem ou para o mal. Nessas centenas de anos, e por causa ou apesar das lutas que enfrentamos, construímos uma nação inteira a partir de apenas algumas colônias rebeldes ao longo da costa atlântica.

Então, como saímos de Jamestown e Plymouth para Nova York e Los Angeles?
A resposta não é simples, embora seja indiscutivelmente pequena.

Se você der um passo para trás da modernidade e cavar no passado, cada vila ou cidade foi fundada em bases semelhantes àquelas em que a nação foi construída. Muitos começaram como assentamentos de fronteira, onde exploradores, empresários, foras da lei e os excluídos buscavam melhorias para si e suas famílias. Eles buscavam prosperidade, sim, mas também conforto, felicidade e um sentimento de pertencimento.

Eles estavam procurando um lugar para chamar de “casa”, um lugar que prometesse acesso a recursos, abundância econômica e parentesco. Veja Houston, por exemplo. Hoje, Houston é uma das maiores cidades dos Estados Unidos, antes mesmo de levar em consideração os subúrbios que compõem a área da Grande Houston. É a casa do Johnson Space Center da NASA, o mundialmente conhecido Houston Medical Center e um dos maiores portos da Costa do Golfo.

Falando de sua fundação, o Porto de Houston desempenhou um papel crítico na elevação de uma cidade sufocante no meio de um pântano à metrópole que é hoje. À medida que avançamos para os séculos 20 e 21, os avanços tecnológicos tornaram a vida no pântano mais tolerável, ouso dizer confortável. Seu povo tornou-se endurecido pela batalha contra o calor e a umidade porque os benefícios da terra superavam os desafios que ela apresentava.

A produção e distribuição de energia se tornou um estilo de vida para muitos habitantes de Houston e, de muitas maneiras, hoje Houston desempenha um papel importante na política de energia do país e até mesmo nas relações externas.

A proliferação de Houston foi em grande parte resultado de um desastre natural que afetou uma cidade costeira vizinha. Uma vez que Galveston não era mais viável como um porto após o Grande Furacão de 1900, Houston interveio para oferecer suporte enquanto efetivamente aproveitava as perspectivas futuras de crescimento e influência para si mesma. Foi heroísmo ou foi oportunismo? A história completa é provavelmente uma combinação de ambos.

Uma dificuldade que vemos com frequência nas cidades modernas é a falta de planejamento inicial da cidade, mas isso ocorre com frequência porque as cidades tendem a nascer de conjuntos menores de cidades vizinhas. Veja Boston, por exemplo. As estradas em Boston Proper foram comparadas a, bem, um pesadelo para moradores e turistas.

Algumas estradas são impossivelmente estreitas, os cruzamentos nem sempre são agradavelmente perpendiculares e o congestionamento é irreal. Na verdade, alguns atribuem a infraestrutura do estado de Boston aos dias coloniais. Rumores dizem, embora isso não tenha sido confirmado, que vacas outrora vagavam livremente pela cidade florescente, criando rastros ao longo de suas rotas normais. Esses “caminhos para vacas” foram posteriormente pavimentados como estradas, o que explica o mapa rodoviário aparentemente arbitrário. Supostamente.

A realidade da montagem de miscelânea de Boston é provavelmente uma combinação de vários fatores. Conforme as cidades começaram a se expandir no século 18, elas começaram a se fundir. Eventualmente, a cidade de Boston começou a anexar cidades vizinhas, cada uma das quais já possuía seu próprio sistema de estradas, contribuindo para a expansão geral e também para uma nova identidade da cidade. Além disso, devido ao terreno e topografia difíceis, o sonho de um sistema de grade perfeito é apenas isso – um sonho. Muitas cidades costeiras têm de lidar com praias, pântanos, corpos d’água e planícies. Baías, rios e canais não se importam se você gostaria que uma estrada passasse por eles. Você simplesmente precisa dar a volta.

O planejamento da expansão também é algo que os planejadores urbanos astutos terão em mente. À medida que as populações crescem, a infraestrutura existente precisa ser capaz de acomodá-la. Isso requer um pouco de visão de futuro. Caso contrário, se você construir para a população que tem atualmente, quando a construção for concluída, você terá que começar tudo de novo para contabilizar o crescimento da população desde o início.

De alguma forma, as cidades precisam encontrar uma maneira de ser dinâmica e flexível, levando em consideração as pessoas, as tendências de estilo de vida em evolução, as estruturas existentes e o terreno. Dito isso, muitos moradores da cidade estão acostumados com a presença constante de operários, cones de trânsito, desvios e projetos de construção aparentemente intermináveis.

Esses projetos não apenas ajudam a melhorar a cidade como um todo, mas também fornecem empregos importantes para os cidadãos, por mais perturbadores que sejam.

Então, e se pudéssemos mudar um pouco esses projetos de construção em vez de eliminá-los em nome da obsolescência? Muitas cidades ao redor do mundo estão procurando maneiras de fazer exatamente isso, já que a nova prioridade global é sustentabilidade e conexão. Isso significa que a estrutura atual de centros urbanos condensados ​​e subúrbios esparsos não é mais ideal.

Com relação aos subúrbios, especificamente, a expansão é uma questão especialmente difícil de resolver. À medida que os lotes de propriedades ficam cada vez maiores, a ideia de ir a pé até a casa de um amigo, mesmo um amigo da sua vizinhança, torna-se cada vez mais improvável. Jogue alguns shoppings e estacionamentos gigantes na mistura e você ficará com uma cidade cheia de pessoas que não conhecem seus vizinhos, vivem vidas em grande parte independentes e consomem muito mais do que o necessário como resultado dessa independência. Os bairros do centro são um pouco melhores, dependendo da cidade específica, mas uma população densa não é necessariamente indicativa de vida em comunidade.

Esse impulso para repensar nossas estruturas urbanas, suburbanas e rurais vem em grande parte do fato de que, de acordo com a ONU, as cidades ocupam apenas 2% da superfície da Terra, mas contribuem com 60% das emissões totais de gases de efeito estufa. Além disso, as cidades consomem cerca de 78% da energia do mundo, o que implica que a maneira como vivemos hoje tem mais do que uma pequena margem de manobra quando se trata de viver com mais eficiência.

À medida que os esforços de globalização avançam, as cidades estão surgindo e se expandindo em áreas onde o desenvolvimento tem sido lento, especificamente nos continentes africano e asiático. Essas novas cidades oferecem uma oportunidade única de abraçar avanços tecnológicos e medidas sustentáveis ​​a partir do salto, o que normalmente é muito mais fácil do que tentar converter uma cidade existente de autoestradas e engarrafamentos em, digamos, transporte público e facilidade de transporte. Isso não quer dizer que o último não possa ser feito, no entanto.

Como costuma ser o caso, uma das maiores lutas com a mudança não é a falta de tecnologia ou recursos disponíveis – são os impactos culturais de tal mudança e a vontade da população de tentar algo novo. Mudar é desconfortável, para dizer o mínimo, mas esse desconforto às vezes é tão grande que pode ser suficiente para impedir avanços que, de outra forma, seriam recomendados e viáveis.

Como podemos contornar esse desconforto?

Alguns especialistas acreditam que o caminho a seguir é que a inovação seja impulsionada de dentro e não de fora. Isso significa que, em vez de implorar a um estranho para resolver os problemas que eles acham que afligem a comunidade, devemos trabalhar de dentro para fora, capacitando os residentes a melhorar suas comunidades de maneiras que reflitam as necessidades e desejos das pessoas e dos terra. Afinal, quem conhece um lugar melhor do que aqueles que o chamam de lar? Ao fazer isso, os avanços e melhorias nas estruturas da cidade refletem a cultura, estilos de vida e prioridades das pessoas que terão que viver com eles, permitindo uma adoção e adaptação mais fáceis (embora ainda não seja fácil!).

Além disso, a pandemia global que nos abalou a todos em 2020 provavelmente terá impactos duradouros em nosso futuro e na maneira como escolhemos viver nossas vidas. Muitas empresas e indivíduos já estão adotando mais opções de trabalho em casa, em vez de se sujeitarem à cultura de trânsito de ontem.

A falta de conexão que todos nós experimentamos também pode contribuir para que as pessoas sejam mais proativas em relação ao equilíbrio entre trabalho e vida pessoal, tornando-se mais relutantes em trabalhar mais de 60 horas por semana em um prédio comercial com ar-condicionado excessivo. Sem a necessidade de os trabalhadores se concentrarem nos bairros centrais, a população poderá se distribuir com base em preferências pessoais e estilo de vida, ao invés da proximidade com seus empregos ou acessibilidade de rodovias.

Este é apenas o começo da conversa de muitas maneiras, mas o progresso, embora possa ser lento, é impulsionado pela necessidade, o desejo de equidade, reforma deliberada e, acima de tudo, a convicção na crença de que este mundo pode e será melhor, para nós, para nossos filhos e para o planeta.

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